Кризис среднего возраста

Как психотерапия может помочь превратить кризис среднего возраста в уникальную возможность для личной трансформации.

На тему кризиса среднего возраста существует множество шуток – в них обычно фигурирует лысый толстяк в красной спортивной машине. Но если взглянуть на статистические данные, то становится совсем не смешно. Исследования уже не раз подтверждали тот факт, что самая «несчастливая» возрастная группа – это люди от 40 до 50 лет.

Так что если вам сорок с небольшим и вы чувствуете себя несчастным, раздражительным, депрессивным, «застрявшим в рутине» – радуйтесь, вы не одни!

Большая доля моих клиентов принадлежит именно к этой возрастной группе и все разнообразие проблем, которые мы решаем, объединяет одна тема – midlife crisis.

Семейные пары на стадии развода или переживающие последствия неверности одного из супругов, «менеджеры высшего звена» в состоянии хронического стресса, родители, не знающие как общаться с собственными подросшими детьми, немолодые пары, пытающиеся завести детей – все это лишь немногие из ситуаций, с которыми приходят к терапевту.

В своей книге, посвященной теме кризиса середины жизни, психотерапевт Эндрю Маршал приводит список признаков, которые могут указывать на состояние кризиса.

• Скука и разочарование в людях или занятиях, которые нравились раньше
• Ощущение беспокойства и желание перестроить жизнь совершенно по-новому
• Беспокойство по поводу будущего
• Сомнения по поводу ранее принятых решений и размышления на тему смысла жизни
• Неопределенность по поводу своего пути в жизни
• Фантазии о том, как бы могла сложиться жизнь
• Раздражительность, неожиданные вспышки гнева
• Продолжительные периоды плохого настроения
• Использование алкоголя, наркотиков, еды для улучшения настроения
• Повышение или, наоборот, снижение интереса к сексу
• Снижение или, наоборот, резкое повышение амбиций
• Сомнения по поводу собственного статуса и карьерных достижений
• Беспокойство на тему детей и желания иметь(или не иметь) детей в будущем

Так что же делать, если вы вдруг оказались в ситуации, когда многое достигнуто, но уже неинтересно? Когда все достижения кажутся бессмысленными и хочется сделать все по-новому, но непонятно, как?
Одна моя клиентка очень четко выразила это состояние фразой: «Я сделала в жизни все, что от меня ожидали, и что теперь?»

Наверное сначала необходимо признать, что кризис среднего возраста действительно существует. Китайское слово «кризис» состоит из двух иероглифов – «опасность» и «возможность». Выбор за вами.

Между 20 и 30 годами мы запрограммированы на успех и карьеру, часто совсем не в той области, которую мы бы выбрали сами. Мы стремимся к достижению определенных «маркеров» успеха – создание семьи, рождение детей, обретение определенного социального статуса, повышение по работе и тд. В эти годы мы слишком заняты, чтобы задуматься о том, чем бы нам хотелось заниматься на самом деле.

Время между 40 и 50 годами дает нам этот шанс – сделать паузу и задуматься. До сих пор вы зачастую воплощали в жизнь чьи-то чужие амбиции(родителей, социума и тд) и не задумывались о своих собственных. Сейчас – ваше время.

Небольшое предупреждение. Когда вы понемногу начнете разбираться в том, чего вы, собственно, хотите от жизни, вам может начать противоречить ваш собственный внутренний голос. Этот голос скажет вам, что вы просто ленивы и эгоистичны, что пора перестать предаваться мечтам и что вас ждет миллион дел, которые надо переделать. Если говорить языком психотерапии, это ваше «Адаптированное Я» противоречит вашему «Истинному Я».
В такой ситуации может помочь психотерапия. Многие клиенты говорили мне, что сессии стали для них временем, когда можно было разобраться с собственными внутренними противоречиями и сфокусироваться на себе, не отвлекаясь на каждодневные дела и запросы окружающих.
С помощью психотерапевта вы сможете услышать своего «Внутреннего критика», а также понять, что этот голос – совсем не вы, и что вы многого не знаете о своих внутренних ресурсах и возможностях.

Кризис среднего возраста ставит перед вами непростую задачу – понять, как вы хотите прожить вторую половину своей жизни. Поэтому не давайте повседневности отвлечь вас от этого важного дела. Если вы не справитесь с задачей сейчас – кризис вернется через 5, 10, 15 лет. Если вы полностью проигнорируете ситуацию – кризис может выразится в форме соматических заболеваний и нервных срывов.

Не откладывайте задачу в долгий ящик и не бойтесь принятия решений. Кризис середины жизни дает вам уникальную возможность стать наконец собой и прожить именно свою жизнь.
DSCF0070

The Myth of A Natural Birth

canada-goose-216003_1280As I counsellor I do some voluntary work for a Birth Trauma Association. My job consists of giving email advice to new mums on how to deal with the consequences of traumatic birth experience, helping them to find a counsellor etc. More often than not I help mothers to start processing the birth experience itself– confirming that what happened was, indeed, quite traumatic and it is hardly surprising that a new mother is presently feeling low, anxious or depressed.
I am talking here of a physical trauma – something went wrong, there were complications, medical support was inadequate, baby or mother’s life was in danger and so on. What is surprising, though, that very often I get emails from mothers who have delivered healthy babies and are feeling physically ok, yet emotionally they are in a complete turmoil. I am not talking about post-natal depression, which may be caused by hormones, lack of sleep, complete change of lifestyle etc. These are the cases when emotional distress is caused by a wide gap between mother’s expectation of birth and an actual birth experience.
More often than not, these women had an idealized picture of birth – completely “natural”, almost pain free, no medication or drugs involved. Which is a fantastic idea in itself and it is great when birth goes as planned. Unfortunately, it is not often the case. Thousands of things can go and do go wrong and medical help is required. As a result, instead of feeling exhilarated and proud after giving birth to a healthy baby, new mothers feel like failures. This feeling of inadequacy and failure can sometimes develop into depression.
In their antenatal groups expectant mothers are commonly given a picture of a “natural” birth as an only “right” option, making it sound easy and achievable for everyone. Birth is, indeed, a natural process, but it is also quite natural for it to go wrong. Many women through the history have died in the process and it is still happening in many countries today. Advocating the “natural” birth as an only option should always include mentioning the risks associated with it. Expectant mothers should be offered different options and the choice should be theirs, depending on the circumstances, health risks etc. Rather than bullying women into one “right” way of giving birth, antenatal groups should be explaining pluses and minuses of various options and providing women with information. What works for one mother could be completely wrong for another and there is no need to make a failure from what should be a celebration.
Having met plenty of women who have opted for a natural birth, I have yet to meet a person who has asked to see a “natural dentist

Getting Into Shape After Having A Baby

happy selfGETTING INTO SHAPE AFTER HAVING A BABY

One of the most common problems facing new mums is losing weight after having a baby. I can remember discussing various diets with my girlfriends and looking forward to recovering my pre-baby body. I also remember really struggling with being on a diet and not quite succeeding. My friend’s experiences are quite similar to mine. So why do diets so often don’t work? I did not get my answers until quite a few years later when I was seeing clients as a counsellor and having counselling myself.

If you are looking after a lively toddler (or two!), you might be craving food because you are tired, not because you are hungry. Before starting on yet another diet, which is likely to make you even more exhausted, it is worth asking yourself a few simple questions: Why am I reaching for food now? Am I tired? Sleepy? Just need some comfort? There are many other ways of fulfilling these needs rather than food.

Losing weight isn’t easy – otherwise, why would overweight people continue to put up with prejudice, disapproval and feelings of guilt and shame?
In fact, almost one in four adults in England is classified as obese.
There is no genetic explanation why some people are unable to regulate their food intake. Research indicates that the answer may lie in our emotional relationship with food.
It may not be real hunger that pushes us to reach for second helpings, but actually a response to an emotional need elsewhere, which is nothing to do with food.
Well known weight loss companies have for many years successfully used group counselling techniques to help people lose weight.
In my practice, I work with clients on resolving emotional blocks that prevent them from achieving their perfect weight.
During sessions we first find out what the client’s relationship with food really is. What does he or she feel just before reaching for food? And what about after? What do they say to themselves when they overeat?
Next, we explore what being overweight means to my client. We experiment with my clients seeing themselves thin and imagining how their life is going to change as the result.
We discuss the role food played in a family of origin – what messages were given by parents about eating or not eating? What cultural attitudes to food were predominant? How were overweight people regarded?

If you would like to lose weight, start noticing when you overeat – do you reach for biscuits when you are tired? Upset? Anxious? Is there anything you can do to deal with your emotional discomfort instead of eating? Paying attention to and resolving a psychological issue is a way to loose weight for good, much more effective than a crush diet (which is likely to make you even more stressed and irritable).

Taking supplements might also help you lose weight after pregnancy. Certain food cravings indicate that your body is lacking vitamins or minerals. For instance, if you can’t live without peanut butter, it means that your vitamin B intake is insufficient. Taking a supplement instead of dipping into the jar will greatly improve your waistline!
Craving cheese is often a sign of Calcium and Phosphorus deficiency. Try taking a supplement or eating more broccoli – it is high in calcium and phosphorus and has a lot less calories than cheese.
If you need comfort food when you are stressed – give Omega 3 a try and make sure you take it for at least a month. Essential Fatty Acids improve brain functioning and might make you feel calmer and clear the brain fog.

Quite often food cravings are not a sign of a particular vitamin shortage, but just indicate that you need rest. One client complained that she was a chocolate addict and could not get rid of the habit. A born perfectionist, she could never take a break and relax, so the chocolate for her became a substitute for a good rest.

Research indicates that overweight people, who try, but don’t manage to loose weight, often don’t have clear motivation. So when you decide to loose some weight, first ask yourself – how thin would you like to be? What does being thin means for you? Do you know your ideal weight and have a clear plan of how to reach it? Otherwise, your weight loss program will become just another exercise in self-criticism and low self-esteem.

Don’t blame yourself for an occasional chocolate or second helpings. Internal criticism is not likely to stop you eating too much, but will definitely make you feel bad and as a result – more comfort eating! Pay attention to your feelings and look after yourself, then you will not only achieve your perfect weight, but also learn to live in harmony with your body.

Anna Storey at www.annastorey-counselling.com

КАК НАУЧИТЬСЯ РАЗГОВАРИВАТЬ С САМИМ СОБОЙ И ЗАОДНО НАЛАДИТЬ ОТНОШЕНИЯ С ОКРУЖАЮЩИМИ

talking in yourheadМы часто расстраиваемся от того, как к нам относятся другие – кто-то толкнул Вас в автобусе, начальник раскритиковал отчет, над которым Вы трудились две недели, собственные дети нагрубили. Все это довольно неприятные ситуации, но Вы когда-нибудь задумывались над тем, как Вы разговариваете сами с собой?

Одного моего клиента сильно третировал его начальник – придирался по мелочам, давал невыполнимые задания и вообще превращал работу в ад. Обсудив ситуацию в деталях, мы пришли к выводу, что начальник, конечно, не сахар, но что главным критиком является сам клиент. В его голове постоянно звучал критический голос, который включался задолго до того как начальник появлялся на горизонте. Внутреннему голосу не нравилось, как мой клиент выполняет свою работу, а также как он ведет себя с детьми, не занимается спортом и так далее. Критическому голосу в принципе не нравилось ничего из того, что делал мой клиент, поэтому когда в этот монолог включался еще и голос начальника, уровень стресса зашкаливал.

Когда Вы чувствуете себя обиженным или разозленным, остановитесь на минуту и прислушайтесь к тому, что происходит у Вас в голове. Что говорит Вам Ваш внутренний голос? Каким тоном? Скорее всего Вы выясните, что Ваш внутренний голос довольно негативен, часто гораздо критичнее Вашего начальника или свекрови. Вы будете удивлены, обнаружив, что Вы сами гораздо более несправедливы, агрессивны и критически настроены по отношению к себе, чем окружающие Вас люди.
Одну мою клиентку непрерывно критиковал муж. Что бы она не делала, все было не так, не правильно и не вовремя. Все оправдания вызывали только новый поток критики. Интересно, что и дочь клиентки постоянно критиковала любые действия матери. Разобравшись, мы выяснили, что моя клиентка – перфекционист и все, что бы она не делала, не соответствует ее собственным завышенным стандартам. Научившись относиться к себе снисходительней, клиентка очень удивилась, заметив, что поток внешней критики тоже уменьшился.

Если мы подвергаем себя непрерывной внутренней критике, мы становимся более чувствительны к любым критическим замечаниям извне. С другой стороны, если мы научимся обращаться к себе со словами одобрения и поддержки, негативные высказывания окружающих в наш адрес не произведут большого эффекта.

Мы не можем изменить поведение других людей, а также их мысли и чувства. Но в наших силах изменить то, как мы видим себя. Если из беспощадного критика Ваш внутренний голос превратится в Вашего друга, то Ваша уверенность в себе будет заметна окружающим, а агрессивный начальник скорее всего переключится на кого-нибудь более самокритичного.

О возможных причинах возникновения критического внутреннего голоса мы поговорим в следующий раз.

Анна Стори

Все имена и детали клинических случаев изменены с целью сохранения конфиденциальности

©AnnaStoreyCounselling

Как выйти из тупика? (чем Вам может помочь психотерапия)

depressedКОРРЕКЦИЯ СУДЬБЫ

У Вас никогда не возникало ощущения, что все неприятные ситуации в Вашей жизни похожи одна на другую? Как будто Вы живете по определенной программе, которая заставляет Вас каждый раз наступать на одни и те же грабли.

Ну например: Вас приняли на новую работу. Работа интересная, коллеги замечательные. Вас хвалят, у Вас все получается. Но в какой-то момент Вы замечаете, что начальник к Вам придирается. Дальше – больше. Устав от бесконечных придирок Вы нарочно невыполняете задание к сроку, окончательно портите отношения с коллегами, желающими помочь, и наконец, увольняетесь, хлопнув дверью. А скоро находите другую замечательную работу. И снова с придирчивым начальником.
Или так – у Вас завязались новые романтические отношения. Поначалу Ваш партнер безупречен. Но постепенно Вы замечаете, что он или она относятся к Вам все менее уважительно. У Вас возникают подозрения. Подозрения переходят во взаимные обвинения и наконец Вы расстаетесь со скандалом. Почему? – вопрошаете Вы. Ведь все начиналось так хорошо. Почему это опять происходит со мною?
Вы сами могли бы вспомнить множество подобных примеров: почему Вы уже не в первый раз раскручиваете успешный бизнес и каждый раз после стремительного взлета Вас поджидает неудача? почему Ваша знакомая уже третий раз выходит замуж и третий раз – за алкоголика? Почему другая приятельница каждый раз выбирает молодого человека, страдающего склонностью к рукоприкладству? Почему Ваш друг увольняется с очередной престижной работы и снова со скандалом?

«Судьба!» – вздыхаете Вы, – «Ничего не поделаешь.»
Вот тут-то Вы и не правы – это не судьба, а сценарий.
Эрик Берн, основатель теории Трансактного Анализа, считал, что каждый человек живет по своему сценарию. Есть сценарии победителей, сценарии неудачников и сценарии середняков, которые вроде бы и не совсем неудачники, но особых успехов в жизни не добиваются.
Как же формируются наши сценарии и почему они такие разные?
В детстве, когда наш мир ограничен домом и семьей, нам кажется, что этот мир – единственно правильный, и законы его абсолютны. Ребенку незнаком огромный мир за порогом его дома со всем его разнообразием и богатством выбора. Когда нам 5 или 6 лет, мы не можем выбирать, жить нам дома или уйти, слушаться родителей или принимать решения самостоятельно. Правила, установленные дома, становятся для ребенка законом, а поведение родителей – единственно возможным вариантом действия. Комплекс жизненных правил, установок и моделей поведения, формирующийся годам к 6-7, и называется жизненным сценарием. Позднее сценарий может дополняться и совершенствоваться, но основы его закладываются именно в этом возрасте.

И если у Вас возникает чувство, что Вы в тупике, что Вы в который раз наступили на все те же грабли, значит пришло время разобраться в своем сценарии. Характерные признаки негативного сценария – повторяемость ситуаций, сопровождающаяся знакомым ощущением (чувством вины, тоски, безысходности, гнева). Дело в том, что свои взрослые проблемы мы пытаемся решать средствами, изобретенными нами еще в детстве. И средства и методы эти абсолютно не соответствуют реальностям Вашей жизни сейчас. Неудивительно что, действуя подобным образом, мы получаем негативный результат снова и снова. Что в очередной раз подтверждает картину мира, нарисованную нами в детстве.

Что же делать, спросите Вы. Возможно ли изменить сценарий? Да – отвечает Трансактный Анализ, и не изменить старый сценарий, а расстаться с ним и жить, ежедневно совершая свободный выбор.

КАК ПСИХОТЕРАПИЯ ПОМОЖЕТ ВАМ ЛЕГКО ИЗБАВИТЬСЯ ОТ ЛИШНЕГО ВЕСА

thinkingbytheseaМы работали с клиенткой М уже несколько месяцев – распутывали ее непростые отношения с женихом. На исходе восьмого месяца стало ясно, что единственное, что еще связывает мою клиентку с А – это совместное приготовление и прием пищи. Осознание этого факта помогло М освободиться от чувства вины и понять (уже не на уровне логики, а на уровне чувств), что она свободна. Но речь сейчас не об этом.
В течении нескольких месяцев, что мы работали вместе, моя клиентка сбросила размера два и к моменту окончания терапии выглядела на несколько лет моложе. Диета никогда не была темой наших сессий, процесс шел как бы параллельно основной работе. Отношения М с едой оказались необъяснимым образом связаны с ее романтическими отношениями и изменение последних привело к переменам в первых.
Наши отношения с едой складываются очень рано и причины их находятся в довербальном периоде детства. Поэтому так часто диеты не работают и вес возвращается – клиент часто сам не может объяснить, почему так важно есть много, есть сладкое, почему переедание становится вопросом «жизни и смерти». Все отношения, сложившиеся в довербальный период, невозможно вспомнить «в словах», а только в ощущениях – дискомфорта, боли, страха. Еда может стать для нас чем угодно – если в доме нашего детства царил хаос, еда приносит ощущение стабильности; возможно, наши родители были слишком требовательны – в таком случае еда может заменить нам отдых и развлечения; если в детстве мы были никому не нужны, еда заменит нам любовь.
Подобных примеров в моей практике было множество: С переедала, заменяя едой редкий отдых в очень напряженной работе, а потом наказывала себя приступами булимии, ненавидя и осуждая себя так же, как критиковала ее мать. Л не могла избавиться от почти наркотического пристрастия к шоколаду. Она выросла в семье, где можно было быть только совершенством – учиться на отлично, делать блестящую карьеру, быть образцовой женой и матерью. В этом доме невозможно было расслабиться, быть самой собой. Поедание шоколада было тем редким моментом, когда Л делала то, что ей хочется, а не то, «что надо».
В основе случаев серьезного ожирения очень часто оказывается детство, полное обид, родительского отсутствия, и ощущения полной своей ненужности или порочности. Еда оказывается единственным надежным другом, который всегда рядом и готов прийти на помощь.
В работе с такими клиентами очень важно выяснить не только их историю (или хотя бы то, что они могут вспомнить), но и малейшие детали отношений с едой в настоящем времени – как клиент думает о еде, где и когда ест, один или в компании. Необходимо уловить оттенки внутреннего диалога – что клиент говорит себе до еды, а что потом, и в каком тоне происходит этот диалог. Если целью работы является избавление от лишнего веса, то на следующем этапе нужно будет выяснить, представляет ли клиент себя похудевшим и пофантазировать на тему о том, как изменятся разнообразные отношения в жизни клиента если он или она похудеет. Но это уже тема для отдельной беседы.